L’Arabie saoudite lance son premier championnat de foot féminin

La sélection saoudienne de football féminin à l'entraînement, le 2 novembre 2021 à Riyad.Les Saoudiennes n’ont été autorisées à entrer dans un stade de football qu’en janvier 2018. Elles vont désormais pouvoir y jouer en compétition. L’Arabie saoudite, qui tente de se débarrasser de son image de royaume ultraconservateur, va lancer le 22 novembre un championnat de football féminin comprenant 16 équipes. L’annonce a été faite ce samedi par la Fédération saoudienne de football.

Ce tournoi se déroulera en deux temps, les équipes s’affrontant d’abord au sein de trois ligues régionales à Riyad, la capitale, Djeddah et Dammam. Les formations qualifiées à l’issue de la phase régulière joueront les phases finales début 2022 à Djeddah.

Un mouvement de réformes plus global

La création de ce championnat est un « moment important » pour la fédération, a déclaré son président, Yasser al-Misehal, et fait partie d’un programme de soutien au football féminin lancé en 2017.

Sous l’impulsion du prince héritier Mohammed ben Salmane, l’Arabie saoudite est récemment entrée dans un vaste programme de réformes économiques et sociales qui comprend un assouplissement des interdictions pesant sur les femmes.

Le sport pour redorer le blason du pays

Les dirigeants saoudiens, critiqués pour les atteintes du royaume aux droits humains, utilisent depuis quelques années le sport comme levier diplomatique, afin de redorer l’image du pays sur la scène internationale. Début octobre, le fonds saoudien PIF, présidé par Mohammed ben Salmane, a racheté le club anglais de Newcastle, 19e de Premier League après 11 journées.

Source : https://www.20minutes.f

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