Sahara occidental : la justice européenne annule deux accords entre le Maroc et l’UE

Sahara occidental : la justice européenne annule deux accords entre le Maroc et l’UEFrance24 – Le Tribunal de l’Union européenne a annulé mercredi deux accords commerciaux entre le Maroc et l’UE concernant le territoire disputé du Sahara occidental. Une décision saluée comme « une grande victoire » par les indépendantistes sahraouis du Front Polisario.

Un revers pour le Maroc et l’Union européenne (UE) au Sahara occidental. Mercredi 29 septembre, la justice européenne a annulé deux accords de partenariat commerciaux entre Rabat et Bruxelles concernant des produits en provenance du territoire disputé, à la demande des indépendantistes sahraouis du Front Polisario.

« Le Tribunal (de l’UE) annule les décisions du Conseil relatives, d’une part, à l’accord entre l’UE et le Maroc modifiant les préférences tarifaires accordées par l’UE aux produits d’origine marocaine ainsi que, d’autre part, à leur accord de partenariat dans le domaine de la pêche durable », dispose un arrêt très attendu du Tribunal basé à Luxembourg.

Ces accords resteront toutefois en vigueur pendant une période de deux mois maximum « afin de préserver l’action extérieure de l’Union (européenne) et la sécurité juridique de ses engagements internationaux », selon le jugement.

Dans une déclaration commune rendue publique à Bruxelles juste après l’annonce du Tribunal de Luxembourg, l’UE et le Maroc se sont engagés à poursuivre leur « partenariat stratégique ». Le Front Polisario a pour sa part salué « une grande victoire ».

Pour expliquer sa décision, le tribunal estime que le Front Polisario, « reconnu sur le plan international en tant que représentant du peuple du Sahara occidental », est habilité à saisir le juge de l’UE. Le contentieux du Sahara occidental, ex-colonie espagnole, considéré comme un « territoire non autonome » par l’ONU en l’absence d’un règlement définitif, oppose depuis des décennies le Maroc au Front Polisario, soutenu par l’Algérie.

Rabat, qui contrôle près de 80 % de ce vaste territoire désertique, propose un plan d’autonomie sous sa souveraineté. Le Front Polisario, lui, réclame un référendum d’autodétermination. Toutes les tentatives de règlement du conflit ont échoué jusqu’ici.

Pas de consentement des Sahraouis

Dans son arrêt, le Tribunal de l’UE considère que « dans la mesure où les accords litigieux s’appliquent explicitement au Sahara occidental ainsi que, en ce qui concerne le second de ces accords, aux eaux adjacentes à celui-ci, ils affectent le peuple de ce territoire et impliquaient de recueillir son consentement ». Or, selon lui, l’obligation de recueillir le consentement des Sahraouis n’a pas été respectée.

Malgré ce revers, le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell, et le ministre marocain des Affaires étrangères, Nasser Bourita, ont promis de « prendre les mesures nécessaires afin d’assurer le cadre juridique qui garantit la poursuite et la stabilité des relations commerciales entre l’Union européenne et le Royaume du Maroc ».

« Nous restons pleinement mobilisés pour continuer la coopération entre l’Union européenne et le Royaume du Maroc, dans un climat de sérénité et d’engagement, afin de consolider le ‘Partenariat euro-marocain de prospérité partagée’, lancé en juin 2019″, ont-ils assuré dans leur déclaration commune.

Le Maroc et l’UE sont liés par un accord d’association, signé en 1996 et entré en vigueur le 1er mars 2000, qui englobe le Sahara occidental.

Ce partenariat prévoit l’application de tarifs préférentiels aux produits du territoire et stipule que ces derniers bénéficient de préférences commerciales.

Pour Rabat, la partie la plus importante de ce partenariat a trait à l’exportation de ses produits agricoles vers l’Europe. Pour les Vingt-Sept, l’un des principaux enjeux porte sur le déploiement de la flotte de pêche européenne dans les eaux adjacentes du Sahara occidental.

Le protocole de pêche conclu entre l’Union européenne et le Maroc, renouvelé en mars 2019 et annulé mercredi, permet à 128 navires européens d’accéder durant quatre ans aux zones de pêche des eaux atlantiques marocaines, y compris au large du Sahara occidental.

Situé sur la côte Atlantique et bordé par le Maroc, la Mauritanie et l’Algérie, ce territoire est riche en phosphates et son littoral, long de 1 100 km, est très poissonneux.

Avec AFP

via cridem

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